L’expédition « Overland 12 » a jusqu’ici parcouru 11 500 kilomètres, ce qui correspond à un quart du total du parcours africain. L’expédition a traversé deux nouveaux pays : la Côte d’Ivoire et le Ghana.

Beppe Simonato d’IVECO n’oubliera sûrement pas cette étape du voyage au cours duquel il s’est vu menacer par un individu armé d’un Kalachnikov.

Juste après avoir franchi la frontière de la Côte d’Ivoire, la caravane a été bloquée et l’expédition a subi un véritable enlèvement. Sous la menace des armes, l’équipage a été pris en otage par un groupe de rebelles. Les négociations, menées par le chef de l’expédition Beppe Tenti, se sont poursuivie jusqu’au lendemain, lorsqu’un accord a enfin été trouvé, l’expédition « Overland 12 » a pu reprendre sa route.

Entre 2002 et 2004, la Côte d’Ivoire a été le théâtre d’une guerre civile et la stabilité politique n’est pas encore entièrement revenue dans cette ancienne colonie française, indépendante depuis 1960 : les tensions internes au pays poussent les groupes de rebelles à rechercher une visibilité à l’échelle internationale par des actions comme celle subie par l’équipage d’Overland 12.

Au terme de cette difficile expérience, après avoir quitté Yamoussoukro, la capitale de la Côte d’Ivoire, la caravane s’est dirigée vers le Ghana. L’équipe a enfin retrouvé les routes asphaltées et les petits villages perdus dans la nature ont laissé la place aux agglomérations urbaines.

A Kumasi, la ville ghanéenne où est né le citoyen le plus illustre du pays, le Prix Nobel de la Paix et ancien Secrétaire Général des Nations Unies Kofi Annan, les hommes d’Overland ont pu assister à une fête Ashanti.

Ils ont ensuite poursuivi jusqu’à Accra, la capitale, où est prévu le remplacement d’une grande partie de l’équipage par d’autres membres dotés des mêmes compétences professionnelles et chargés des mêmes missions, qui prendront en main les camions orange IVECO. Malgré la longue distance déjà parcourue, grâce à leur excellent profil technique, ils sont prêts à poursuivre l’aventure de l’expédition « Overland 12 – au cœur de l’Afrique Noire ».
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